GRE改革:较高难度下研究生阅读情景

2011-05-16 GRE改革

  GRE考试做为ETS的招牌考试,一直是美国大学研究生(论坛) 院入学的重要标准。ETS考试提供方,也在一直不遗余力的证明GRE考试高分同研究生阶段取得良好成绩的相关性。

  今年ETS终于公布了GRE改革计划,确认GRE考试将于2011年进行改革,并且给出了时间表。GRE考试中,语文难度最大,在新GRE取消了原来的词汇项目之后,语文部分的难点变成了阅读。

  GRE考试阅读部分的变化主要体现在加大了对于逻辑思维能力的考察的力度。对于北美研究生而言,最重要的基本能力就是学术期刊阅读能力。如何有效地从学术期刊内获得所需信息,是北美研究生取得学生上的成功地关键。在以往的GRE考试中,ETS采取的命题策略是情境模拟,即摘选出北美研究生可能遇到的阅读文章,并且人为制造出较高的阅读压力,以求测量出考生的潜力。又由于考生往往来自于不同背景,出于公平性原则考量,GRE考试的阅读文章,既要来自于真实的学术环境,具有相当的难度,又不能牵扯到只有具有相关背景知识才能解决的问题。这就给命题和考试公平性评估带来了巨大的困难。这也是ETS对GRE进行改革最大动因。

  2007年,ETS曾经宣布过进行GRE改革,但是因为题目数量不足,准备不够充分,后来取消了。通过对旧有GRE考题和两次改革后的样题比较,我们可以很清楚的发现,GRE阅读的文字内容,复杂程度有所降低。而逻辑复杂程度持续增加。这反映了ETS对于影响研究生阶段学术成功的基本能力的更为深入的把握。

  实际上现行GRE考试阅读文章难度,略高于北美研究生所需阅读文章难度,采用这种形式的文章,主要目的是模拟较高难度下研究生阅读的情景,以期能够测出学生的潜力,这个思路有点类似于我们常说的压力面试。而ETS在多年的跟踪研究后,也意识到,恰当准确把握文章内部的复杂逻辑的能力,同研究生阶段的成绩关系更大些。加之旧有的`文章形式命题难度大,劳民伤财,所以ETS开始推出新的GRE阅读考试。

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